Türk oyuncular NFL’de oynayabilir mi?
1151908

Röportaj: Bertan ERMAN / AJANSSPOR

Türkiye’de Amerikan futbolunun tarihi, 30 yıldan fazla bir müddete dayanıyor. Bu sporun ülkemizdeki birinci temsilcisi Boğaziçi Üniversitesi’nin ekibi olan Boğaziçi Sultans, şu ana kadar profesyonel ligde de en çok kupa kaldıran grup pozisyonunda. Sultans, her ne kadar şampiyonluklarla dolu günlerine biraz uzak kalmış olsa da, yeni yapılanma ile eski günlerine geri dönmek istiyor.

Boğaziçi, bu yapılanma doğrultusunda, geçen dönem grubun antrenör takımına dahil olan Blake Yager’ı gelecek dönem için ofansif koordinatör yaptı. NCAA Division 1’de Cincinnati Üniversitesi formasını giymiş, fakat yaşadığı sakatlık sonrası mesleğine öbür bir formda istikamet vermiş Yager ile geçtiğimiz günlerde buluştuk. uzun bir seyahatin akabinde bir kafeye geçtik. Oturduk vs. Alışılmış, toplumsal uzaklık kurallarına da uyduk bu süreçte. Coach Yager’ın beşerlerle, çalışanlarla Türkçe selamlaşması dikkatimi çekti. Bunu kendisine daha sonra sordum fakat birinci olarak buraya nasıl geldiğini merak ettim. Karşılığı, voleybol severlerin tanıdığı bir isim:

“Eşim Jordan Thompson Fenerbahçe’den Eczacıbaşı VitrA’ya transfer oldu. Temmuz ayının ortalarında tekrardan buraya geldik. Şurası açık ki, bizim için yeni bir kültür, yeni beşerler, Türkler, Türk yemekleri bilhassa de…”

Favori yemeğini sordum, cevabı da Türkçe oldu; mercimek çorbası. Toplumsal medyada da bunu çok sevdiğini paylaşmıştı. Ben de mercimek çorbasını sevdiğimi fakat pul biber eklemeden yemediğimi söyledim. Biraz yemek muhabbetinden sonra, Boğaziçi’ndeki geçen dönemden konuştuk. COVID-19 nedeniyle yarım kalan ÜniLig ile ilgili, “Büyük bir ihtimalle ÜniLig devam edecek üzere değil. Lakin kadro olarak, güya maça çıkacakmışız üzere çalışmalarımızı sürdürüyoruz. Umarım maçlara çıkıp oynayabiliriz. Oyuncuların maça çıkmaya istekli.” sözlerini kullandı. Tıpkı halde yarım kalan ve tescil sonucunda 5. sırada tamamladıkları Pro 1. Lig için de görüşlerini merak ettim. Kendisine Sultans’ın ligin devam etmesi durumunda Play-off yapmasını bekleyip beklemediğini sordum. Yager’ın karşılığı, “Boğaziçi Sultans olarak her vakit ileriyi hedefleriz. Geçmişi bir kenara bıraktık. Önümüze bakacağız; eksiklerimizi tamamlayıp, gelecek yıl tekrar kadromuzu ilişkin olduğu yere taşımak için çalışacağız.” diye konuştu.

NFL OYUNCULARIYLA BİRLİKTE OYNADI

1151909

Daha sonra Blake Yager ile NCAA yıllarına gittik. Yager, o vakitlerde, şuan NFL’de oynayan isimlerle karşı karşıya gelmiş; hatta şu an NFL’de yer alan grup arkadaşları da var. Coach Yager, NCAA’in 1. kademesinde oynamasına rağmen neden NFL’de olmadığını anlattı:

“O devirde şu an Los Angeles Chargers’ta ikinci yılını geçiren Cortez Broughton, tıpkı vakitte oda arkadaşım olan Josiah Deguara, bu yıl 3. çeşitten Green Bay Packers tarafından seçildi. Ayrıyeten, Shaquem Griffin ile karşı karşıya oynadık; Seattle Seahawks’taydı ancak dönem öncesi takımdan kesilmişti. Birçok isimle düzgün bağlantılarım, arkadaşlıklarım oldu. NCAA’deki son dönemimde bir sakatlık yaşadım. Bu nedenle forma giyme bahtım olmadı ve kendimi saha kenarında, antrenörlüğe yöneldim.”

Üzücü olduğunu söyledim lakin sonra da şayet NFL’de oynamış olsaydı, şu an burada konuşamayacağımızı da ekledim. Biraz tebessüm ve her ikimizin de çıkardığı sonuç şu oldu; her şeyin hayırlısı…

Daha sonra biraz İstanbul hakkında konuştuk. Blake Yager, buranın tarihine hayran kalmış. Sultanahmet Cami’yi gezdiğini söyleyen Yager, “Kesinlikle burası tarihi bir yer. Roma İmparatorluğu’ndan günümüze kadar… İstanbul’da en çok sevdiğim yer Beşiktaş ve Ortaköy. Vaktim olduğu vakit gidip oradaki kafelerde oturup rahatlıyorum. Türk kahvesini çok seviyorum. Her sabah içerim.” dedi.  Ben de kendisine favori yerlerimi tavsiye ettim.

YETENEK KONUSUNDA ABD VE TÜRKİYE BİRBİRİNE YAKIN AMA…

1151918

Tekrardan Amerikan futboluna dönelim; Türk oyuncular hakkındaki fikirlerini merak ettim. Blake Yager, “Amerika’dan geliyorum ve sonuçta birçok farklılık gördüm. Biz, Amerika’da bu spora 6 yaşlarında başlarız. Burada geç başlanıyor. Türkiye’de çok yetenekli oyuncular var. Dürüst olmak gerekirse, buradaki kimi oyuncular, NCAA Division 1’de oynayabilir. ABD ile Türkiye ortasında en büyük fark ise, oyunu anlayabilme konusunda. Yetenek konusunda iki ülke de birbirine yakın; lakin bu oyunu kavramak ve mentalite, ortadaki en büyük fark.” diyerek, aslında bizim bu sporda ne kadar büyük bir potansiyele sahip olduğumuzu gözler önüne serdi. Ulusal grup hakkında da açıklamalarda bulunan Yager, “Bazı isimlerle birlikte yer aldım. Türk Ulusal Kadrosu, yetenekli bir kuşak yakaladı; düzgün isimlere sahip.” sözlerini kullandı.”

JORDAN KUSURSUZ BİR SPORTMEN

1151912

Sonrasında mevzumuz voleybol oldu. Bildiğiniz üzere, Blake Yager’ın eşi Jordan Thompson, Sultanlar Ligi’nin tezli ekiplerinden Eczacıbaşı VitrA’nın formasını giyiyor. Yager, Jordan Thompson’la nasıl tanıştıklarını ve birlikte olduklarını anlattı:

“Cincinnati’de tıpkı üniversitenin sporcularıyız. Voleybol oynayan bir arkadaşımın vasıtasıyla tanıştık. Maçlarını izlemeye gittim. Daha sonra çıkmaya başladık ve artık evliyiz.  Eşimin her maçını izliyorum. Kusursuz bir sportmen. Kolejden profesyonel liglerde, ABD Ulusal Takımı’nda… Ne vakit olursa olsun; eşimin maçlarını kaçırmam.”

Röportajın sonunda kendisine yeni dönemde muvaffakiyetler diledim. Yerden çıktıktan sonra da şunu düşündüm; Coach Yager’ın dediği üzere yetenekli isimlere sahibiz. Lakin, oyuncularımız kendilerini NCAA 1. Division’a geçip, 1980’li yıllarda Pittsburgh Steelers forması giymiş Tunç İlkin’den sonra NFL’de bir sefer daha Türk oyuncular yer alabilir mi?

BLAKE YAGER İLE KISA KISA

Favori NFL oyuncuları: Eskilerden Brett Favre, artık Josiah Deguara (Oda arkadaşım)

Favori NFL koçu: Mike McCarthy

En güçlü deplasmanlar: Kolej’de University Central Florida, Türkiye’de şimdi görmedim lakin Koç Rams ve Yeditepe Eagles’ın kuvvetli rakipler olduğunu duydum.

Tek söz ile futbol ve Boğaziçi Sultans: Gayret